Pode a Web3 inaugurar um novo sistema econômico?

O Bitcoin surgiu em 2008 com o lançamento do artigo Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System, que explicou como projetar uma criptomoeda descentralizada e um sistema de pagamento digital sem a necessidade de bancos centrais ou intermediários confiáveis. Blockchain, o livro de registro digital para gerenciar e certificar a validade das transações de bitcoin, foi introduzido no mesmo artigo.

Ao longo dos anos, o blockchain transcendeu seus objetivos originais e evoluiu em duas direções principais. Ele continua a se concentrar no blockchain como a plataforma subjacente ao bitcoin, mas também se tornou a plataforma para um grande número de criptomoedas, tokens digitais e outros ativos criptográficos que foram criados desde então. O outro foco do blockchain está relacionado ao uso de sua base de dados distribuída confiável para aplicativos do setor público e privado envolvendo várias instituições, como cadeias de suprimentos, serviços financeiros e saúde. O campo de criptomoedas é baseado em blockchains públicos sem permissão, nos quais qualquer pessoa pode participar e exigir algum tipo de sistema de prova de trabalho ou prova de participação. O campo multi-institucional é baseado principalmente em blockchains privados com permissão, onde a participação é restrita às instituições que fazem transações entre si.

Meus interesses, em particular, estão no uso de blockchains em aplicativos de negócios e do setor público por dois motivos principais:

Primeiro, considero o blockchain como um próximo passo importante na evolução contínua da Internet, ajudando-nos a melhorar a segurança das transações e dados da Internet, desenvolvendo uma camada com os serviços criptografados padrão para comunicação, armazenamento e acesso a dados seguros. E, a longo prazo, as tecnologias blockchain podem melhorar significativamente a eficiência, a resiliência e o gerenciamento de aplicativos globais complexos envolvendo várias instituições.

Mas, embora eu tenha sido um pouco cético em relação às criptos, vários tópicos intrigantes relacionados a esse tema recentemente chamaram minha atenção, incluindo Tokens Não Fungíveis (NFTs), Finanças Descentralizadas (DeFi) e especialmente Web3. Esses vários tópicos foram bem explicados por Kevin Roose no The Latecomer’s Guide to Crypto, um artigo de 20 de março do NY Times.

Cripto! Durante anos, parecia o tipo de tendência tecnológica fugaz que a maioria das pessoas poderia ignorar, como hoverboards ou Google Glass”, escreveu Roose. “Mas seu poder, tanto econômico quanto cultural, tornou-se grande demais para ser ignorado… Entender as criptomoedas agora – especialmente se você é naturalmente cético – é importante por alguns motivos.” Esses incluem:

A criptomoeda será transformadora.Apesar de a terem pintado como uma besteira no início, a criptomoeda não é apenas mais um fenômeno estranho da internet. É um movimento tecnológico organizado, armado com ferramentas poderosas e hordas de crentes ricos, cujo objetivo é nada menos que uma revolução econômica e política total.” Sua cultura online faz parte de “um movimento ideológico robusto e bem financiado que tem sérias implicações para nosso futuro político e econômico”.

A Criptografia pode ser destrutiva. Se tivéssemos prestado mais atenção às mídias sociais em seus primeiros anos, poderíamos ter sido capazes de orientá-las em uma direção melhor e possivelmente evitar os problemas sérios que surgiram mais tarde em meados de 2010. “Entender a criptomoeda agora” é a melhor maneira de garantir que ela não se torne uma força destrutiva mais tarde. … Ninguém sabe ainda se a criptomoeda vai ou não ‘funcionar’, no sentido mais amplo.

… Mas há dinheiro e energia reais nisso, e muitos veteranos de tecnologia com quem conversei me disseram que a cena cripto de hoje parece, para eles, como 2010 novamente – com a tecnologia atrapalhando o dinheiro desta vez, em vez da mídia.

Crypto é uma chave geracional. O mundo das criptomoedas inclui diversas comunidades “que lutam umas com as outras constantemente, e muitas têm ideias muito diferentes sobre o que a criptomoeda deveria ser“. … “Se eu estivesse realmente tentando convencê-lo a aprender sobre criptografia, eu diria que pode ser uma espécie de chave-mestra geracional – talvez a maneira mais rápida de refrescar sua consciência cultural e decifrar as crenças e ações dos jovens de hoje , … conhecer alguns conceitos básicos de criptografia pode ajudar alguém perplexo com atitudes emergentes sobre dinheiro e poder a se sentir mais fundamentado.

O Guia de Roose está organizado em cinco seções, cada uma consistindo em uma série de perguntas e respostas destinadas a explicar um tópico específico de criptografia: O básico, O que são DAOs?, O que são NFTs?, O que é DeFi? e O que é Web3?. Já que estou mais interessado em web3, vou focar nessa seção.

Quantidades significativas de capital, talento e energia estão indo agora para start-ups da web3. “As empresas de capital de risco investiram mais de US$ 27 bilhões em projetos relacionados a criptomoedas somente em 2021 – mais do que nos 10 anos anteriores combinados – e grande parte desse capital foi para projetos da web3. … E a indústria tornou-se um ímã para talentos de tecnologia, com muitos funcionários de grandes empresas de tecnologia deixando empregos confortáveis e estáveis para buscar suas fortunas na web3.

Uma boa maneira de entender o web3 é compará-lo com web1 e web2. Web1, – a Internet original e a World Wide Web da década de 1990 e início dos anos 2000, – foi focada principalmente na publicação e acesso a informações em páginas da Web usando protocolos abertos como o HTTP. Web2, também conhecido como Web 2.0, surgiu em 2005 como a próxima fase da Internet, dando aos usuários a capacidade de criar e publicar seu próprio conteúdo em sites pessoais, blogs e plataformas de mídia social como Facebook, Twitter e YouTube. Com o tempo, a maior parte dessa atividade foi dominada e monetizada por um pequeno número de empresas superstars globais.

Existem vários estudos, visões e tendências sobre a web3. Alguns críticos veem a web3 como pouco mais do que hype, um esforço de rebranding para eliminar parte da bagagem cultural e política das criptomoedas. “Outros acreditam que é uma visão distópica de uma internet paga para jogar, na qual cada atividade e interação social se torna um instrumento financeiro a ser comprado e vendido.

Por outro lado, alguns outros argumentam que a web3 substituirá as megaplataformas corporativas de hoje por redes baseadas em blockchain que combinam a infraestrutura aberta da web1 com a participação pública da web2, e que dará início a uma Internet mais aberta, empreendedora e intermediária – em uma economia digital livre. Seus defensores acreditam que a web3 dará aos criadores e usuários uma maneira de monetizar suas atividades e contribuições; que os envolverá na governança e na tomada de decisões das plataformas que apoiam seu trabalho; e que dará aos indivíduos mais privacidade e controle sobre seus dados, sendo menos dependentes de modelos de negócios baseados em publicidade e anúncios direcionados.

Claro, esta é uma versão altamente idealista da web3, esboçada principalmente por pessoas que têm interesse financeiro em fazer isso acontecer”, disse Roose. “A realidade pode ser muito diferente.

Um outro artigo muito bom sobre web3 é o Por que é muito cedo para se empolgar com a Web3, de Tim O’Reilly, fundador da O’Reilly Media. “Tem havido muita conversa sobre Web3 ultimamente, e como uma das pessoa que definiu ‘Web 2.0’ 17 anos atrás, muitas vezes me pedem para comentar”, escreveu O’Reilly.

A Internet original visava desenvolver uma rede global de computadores descentralizada “na qual ninguém precisa estar no comando, desde que todos façam o possível para seguir os mesmos protocolos e sejam tolerantes a desvios. Este sistema rapidamente superou todas as redes proprietárias e mudou o mundo. Infelizmente, o tempo provou que os criadores desse sistema eram muito idealistas, deixando de levar em conta os maus atores e, talvez mais importante, não antecipando a enorme centralização de poder que seria possibilitada pelo big data, mesmo em cima de um sistema descentralizado de rede.

A Web3 agora visa substituir a confiança e as boas intenções por uma rede baseada em blockchain, onde transparência e irrevogabilidade são incorporadas à tecnologia. “Gosto do idealismo da visão da Web3, mas já estivemos lá antes”, disse O’Reilly. “Durante minha carreira, passamos por vários ciclos de descentralização e recentralização. O computador pessoal descentralizou a computação ao fornecer uma arquitetura de PC commodity que qualquer um poderia construir e que ninguém controlava. Mas a Microsoft descobriu como recentralizar a indústria em torno de um sistema operacional proprietário. O software de código aberto, a internet e a World Wide Web quebraram o domínio do software proprietário com software livre e protocolos abertos, mas em poucas décadas, Google, Amazon e outros construíram enormes novos monopólios baseados em big data.

Os desenvolvedores de Blockchain acreditam que desta vez encontraram uma resposta estrutural para a recentralização, mas tendo a duvidar disso. Uma pergunta interessante a ser feita é qual pode ser o próximo locus para centralização e controle. A rápida consolidação da mineração de bitcoin em um pequeno número de mãos por meio de menores custos de energia para computação indica um tipo de recentralização. Haverá outros.

Para que a Web3 se torne um sistema financeiro de propósito geral, ou um sistema geral de confiança descentralizada, ela precisa desenvolver interfaces robustas com o mundo real, seus sistemas jurídicos e a economia operacional”, acrescenta O’Reilly. “O dinheiro fácil a ser ganho especulando em ativos de criptomoedas parece ter distraído desenvolvedores e investidores do trabalho árduo de construir serviços úteis do mundo real.

Concluindo, se “a Web3 anuncia o nascimento de um novo sistema econômico, vamos torná-lo um que aumente a verdadeira riqueza – não apenas a riqueza de papel para aqueles que tiveram a sorte de entrar cedo, mas bens e serviços que realmente mudam a vida e tornam a vida melhor para todos.”

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