A ascensão e queda das Nações

O seminário The End of Nation-States, do executivo de tecnologia e consultor Tomás Pueyo, – parte de uma série de seminários do Stanford Digital Economy Lab, me permitiu refletir sobre as constantes e dinâmicas mudanças que o mundo atravessa, bem como, entender um pouco mais, que em tudo há um porque.

Em maio de 2021, Pueyo lançou o Unchartered Territories, uma newsletter que ele descreve como tendo como objetivo de explorar os territórios inexplorados de um mundo em rápida mudança “para saber como podemos nos preparar para elas”.

Seu seminário discutiu o papel das tecnologias da informação na ascensão das Nações ao longo da história e como as tecnologias da informação provavelmente levarão ao fim das Nações nas próximas décadas. Os principais argumentos de Pueyo, em sua palestra e em dois boletins foram:

Como as Nações ascenderam

No artigo Internet and Blockchain Will Kill Nation-States, publicado em agosto de 2021, Pueyo explicou como a imprensa levou ao surgimento das Nações no século XVI.

O sistema feudal foi a estrutura básica da sociedade entre os séculos IX e XV na Europa medieval. O feudalismo baseava-se na relação entre uma aristocracia fundiária, formada por reis, duques, condes, e vassalos. O poder, no sistema feudal, era hiperlocal e amplamente distribuído entre diferentes proprietários de terras. A comunicação era difícil em diferentes localidades, uma vez que cada um deles geralmente falava diferentes dialetos ou línguas completamente diferentes.

A Igreja Católica era a maior potência da Europa medieval. A raiz de seu poder era a hierarquia bem organizada da Igreja, com seus padres, bispos, arcebispos, cardeais e o papa, todos os quais eram capazes de se comunicar uns com os outros muito melhor do que todos os outros – aristocratas e vassalos.

O clero conhecia, entre outras coisas, o vernáculo local (Língua falada de um país ou de uma região); o latim e sabiam ler. Como os plebeus não falavam o latim, eles não podiam ler a Bíblia, então o clero tornou-se guardião do relacionamento com Deus e detinham o acesso exclusivo a livros e manuscritos. E ao promover as confissões, eles se fortaleciam cada vez mais, pois tinham acesso aos segredos de todos. O clero ainda se correspondia em escala continental (européia). Com isso, eles sabiam o que estava acontecendo em qualquer lugar e podiam se ajudar de uma forma que ninguém mais podia. Eles tinham o monopólio da maioria das informações e estavam conectados como uma vasta rede (pan-europeia).”

Ao longo dos séculos, dezenas de movimentos protestaram contra a Igreja. Todas as vezes, a Igreja Católica os reprimiu e os esmagou sistematicamente. O resultado era sempre o mesmo: os hereges e seus escritos eram queimados e a Igreja permanecia no poder.

Depois veio a prensa tipográfica. Inventado por Johannes Gutenberg por volta de 1440. Essas impressoras já produziam mais de 20 milhões de volumes em toda a Europa Ocidental no início de 1500 e cresceram pelo menos dez vezes ao longo do século XVI.

A imprensa (que, podemos dizer, proporcionou uma disseminação em massa de informações) possibilitou a Reforma Protestante ao minar o poder central da Igreja: o seu monopólio da informação. Em 1517, Martinho Lutero escreveu as Noventa e cinco Teses, que desafiavam o que ele via como abusos da autoridade papal e do clero católico, especialmente sua prática generalizada de venda de indulgências.

As Teses foram traduzidas para o alemão e outras línguas e, graças à imprensa, foram amplamente distribuídas por toda a Europa. Alguns anos depois, a Bíblia também foi traduzida para o alemão e outras línguas, e também amplamente impressa e distribuída por toda a Europa.

Tudo isso fez com que a Igreja perdesse o controle do poder e surgissem fontes alternativas de poder”, escreveu Pueyo. “O principal deles foram as Nações, cujo surgimento também foi causado pela imprensa. Os livros eram publicados nas cidades que tinham mais escritores e mais leitores, porque era onde se conseguia mais livros e onde era mais fácil vendê-los.”

Antes, as pessoas eram hiperlocais com seus vernáculos; agora as pessoas trocavam ideias principalmente com aqueles que compartilhavam sua língua regional. Isso criou uma identidade comum: mesma linguagem, mesmas ideias, mais contato, mesmo sentimento de fraternidade. Isso acabou resultando em um aumento do sentimento nacionalista: as pessoas queriam ser governadas como uma unidade, um sentimento, com aqueles que sentiam que eram semelhantes a elas. Este foi um dos principais impulsionadores das Nações.

O fim das Nações

Dependendo de como se conta, hoje existem mais de 200 Nações no mundo, 193 dos quais são membros das Nações Unidas.

Em setembro de 2021, Pueyo publicou o The End of Nation-States, onde argumentou que as Nações se tornarão cada vez mais inconsequentes nas próximas décadas, prejudicadas por duas poderosas tecnologias da informação: a Internet e o Blockchain.

Em sua fase inicial na década de 1990, vimos a Internet como uma força para o empoderamento individual, transformando muitas de nossas atividades cotidianas, incluindo a maneira como nos relacionamos, trabalhamos, compramos, aprendemos, usamos os bancos, ouvimos música, assistimos a filmes e lidamos com o governo. As pessoas agora podem interagir umas com as outras, acessar informações e fazer transações on-line, ignorando os guardiões tradicionais da informação.

Essas empresas usam a grande quantidade de dados coletados de seus clientes para oferecer produtos e serviços personalizados de acordo com suas preferências individuais. Quanto mais dados uma empresa tiver, mais clientes ela poderá atrair e mais dados ela poderá coletar. Isso cria efeitos de rede e economias de escala, deixando as empresas menores sem acesso a todos esses dados, em grande desvantagem econômica.

Mas a Internet também tem uma força de centralização”, observou Pueyo. “Muitas campos das indústrias que tinham milhões de empresas em todo o mundo agora concentram essa riqueza e influência em apenas algumas poucas.” A última década viu o surgimento das chamadas empresas superstars.

À medida que essas empresas crescem, elas começam a tratar as Nações não como mestres, mas como pares. …Como resultado, as empresas minam as Nações de duas maneiras: por um lado, ao disponibilizar informações, elas extraem poder das Nações e das empresas locais, capacitando os indivíduos a se tornarem mais independentes. Mas elas também guardam um pouco desse poder para si mesmas, tornando-se as novas donas do poder.

A segunda grande força que mina as Nações é o blockchain.

O blockchain surgiu em 2008 como uma arquitetura para sustentar o bitcoin, a moeda digital mais conhecida.

A visão original do blockchain limitava-se a permitir que os usuários de bitcoin realizassem transações diretamente entre si, sem a necessidade de um banco ou agência governamental certificar a validade das transações. Mas, como a Internet, a eletricidade e outras tecnologias transformadoras, o blockchain transcendeu seus objetivos originais. Ao longo dos anos, as blockchains desenvolveram seus próprios seguidores como arquiteturas de banco de dados distribuído com a capacidade de lidar com transações sem a necessidade de qualquer tipo de interação entre empresas e indivíduos, onde nenhuma parte precisa se conhecer ou confiar uma na outra para que as transações sejam concluídas.

O Blockchain tem o potencial de combater a força centralizadora das Nações e grandes empresas globais. Com o tempo, aplicativos baseados em blockchain poderiam ser usados para compartilhar os dados críticos necessários para coordenar as atividades auto-organizadas de um grande número de indivíduos e instituições de maneira segura e descentralizada, como foi o caso dos primeiros objetivos da Internet.

Então, quais são as alternativas as Nações, uma vez que estão fadadas ao fracasso?

As Nações Unidas foram formadas após a Segunda Guerra Mundial para ajudar a manter a paz internacional e as relações amistosas entre as nações. O Fundo Monetário Internacional e o Banco Mundial também foram criados após a Segunda Guerra Mundial para ajudar os países a garantir a estabilidade financeira e o crescimento econômico. E a Organização Mundial da Saúde foi criada em 1948 para promover a saúde e o bem-estar e coordenar as respostas às emergências de saúde.

O escopo da governança global aumenta proporcionalmente com o tamanho dos problemas a serem resolvidos e as Nações não foram constituidas para a ação global.

“As organizações supranacionais surgem para resolver problemas globais, extraindo a soberania das Nações ao longo do tempo.

Mudanças climáticas, imigração, pandemias e outros problemas do século 21 só podem ser efetivamente abordados por organizações supranacionais, observa Pueyo.

Além disso, as Nações, especialmente aquelas com economias mais desenvolvidas, estão sendo financeiramente pressionados por duas grandes tendências:

1. A queda demográfica – que combina maiores expectativas de vida com menores taxas de natalidade. Na década de 1980, “países desenvolvidos como Japão, China e União Européia tinham mais de cinco trabalhadores para pagar os benefícios da população idosa, como assistência médica e pensões. No Japão, cada aposentado tem hoje, apenas dois trabalhadores para sustentá-lo. A Europa atingirá esse patamar em 10 ou 20 anos. Os EUA virão logo depois.”

2. Competição Internacional por Impostos. As Nações continuarão a competir por receita de impostos corporativos, reduzindo os impostos pagos por empresas globais. Da mesma forma, as Nações reduzirão seus impostos para indivíduos a fim de atrair trabalhadores de outras regiões. Como resultado, as Nações terão dificuldade em aumentar os impostos sobre empresas e indivíduos para pagar os benefícios crescentes do governo.

Sabemos como isso termina”, escreveu Pueyo em conclusão.

“A única questão que resta é: o que substituirá as Nações?”

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