Tecnologia e vida saudável de 100 anos

Nos Estados Unidos, os demógrafos preveem que até metade das crianças de 5 anos de hoje, podem viver até os 100 anos”, conforme o The New Map of Life, um relatório do Stanford Center on Longevity. O interdisciplinar Stanford Center foi fundado em 2007 para realizar pesquisas sobre as principais questões associadas ao aumento da longevidade, – da saúde cognitiva ao bem-estar físico e segurança financeira, – com o objetivo de alavancar esforços e promover vidas longas saudáveis e gratificantes.

Embora a promessa de viver até os 100 anos possa ser plausível e presente em nossos dias – nós ainda não estamos prontos para essa realidade.

Até meados deste século, esse marco, antes inatingível pode se tornar normal para os recém-nascidos, continuando uma tendência notável, que viu a expectativa de vida humana dobrar entre 1900 e 2000, e ainda aumentando neste século, apesar do grave crescimento do número de mortes, em consequência do Covid-19”, observa o relatório. “A longevidade é uma das maiores conquistas da história humana, provocada pela redução da mortalidade infantil, avanços no saneamento e na medicina, educação pública e aumento dos padrões de vida. No entanto, a mudança ocorreu tão rapidamente que as organizações sociais, políticas econômicas que evoluíram quando as pessoas viviam metade desse tempo, não suportam mais a demanda”.

De acordo com o Stanford Center, há uma clara distinção entre envelhecimento e longevidade. O envelhecimento é o processo biológico de envelhecer – o acúmulo de mudanças no ser humano ao longo do tempo. Longevidade é “a medida da expectativa da vida longa” – as maneiras de melhorar a qualidade de uma vida longa “para que as pessoas experimentem um sentimento de pertencimento, propósito e valor em todas as idades e estágios da vida”.

O aumento da longevidade é uma das duas principais tendências demográficas do século XXI. O declínio das taxas de natalidade é o segundo. As taxas de natalidade dos EUA têm diminuído constantemente nos últimos 30 anos, e agora é a mais baixa de todos os tempos. Juntas, essas duas tendências levaram ao rápido crescimento da população idosa nos EUA e na maior parte do mundo, especialmente nas economias mais avançadas.

Um artigo recente do NY Times mostrou que, se as tendências atuais de expectativa de vida continuarem, mais da metade dos bebês no mundo desenvolvido têm uma boa chance de chegar ao 100º aniversário.

Eles também estão a caminho de viver, aprender, trabalhar e se aposentar em sistemas e instituições que foram criados quando seus avós eram crianças. A carreira e a educação nos Estados Unidos (e em grande parte do mundo desenvolvido) evoluíram para atender às necessidades de uma era diferente daquela em que vivemos atualmente.

As pessoas geralmente completavam seus estudos aos 20 anos; aposentado do trabalho em seus 60 anos; e muitas vezes morriam apenas uma década ou mais depois. Embora os mais abastados do mundo desenvolvido tenham acrescentado décadas à sua expectativa de vida, as instituições destinadas a apoiá-los não acompanharam o ritmo.

Se as pessoas envelhecerem no futuro como fizeram no passado, os países desenvolvidos enfrentarão uma grande crise, onde uma sociedade envelhecida será engolida por um tsunami cinza.

Essa visão estática do que significa envelhecer distorce nossas perspectivas sobre a longevidade no futuro e ignora a oportunidade de mudar a trajetória do envelhecimento e os custos associados, começando agora a redesenhar instituições, práticas e normas para que se alinhem com as atuais realidade, em vez de utilizar o mesmo sistema do século passado”, disse o relatório de Stanford.

No lugar da suposição ultrapassada de que os idosos reduzem a produtividade e drenam os recursos sociais, adotamos uma perspectiva voltada para o futuro sobre o potencial econômico de uma população com maior diversidade de idade, na qual os idosos contribuem de maneira cada vez mais significativa e mensurável para o bom desenvolvimento social e ao PIB, para que as oportunidades de longevidade saudável sejam compartilhadas entre raças, regiões geográficas e status socioeconômico”.

O relatório propõe oito princípios para começar a lançar as bases para uma sociedade mais saudável, mais equitativa e pronta para a longevidade.

1. A diversidade de Idade é um Positivo Líquido.

Nunca antes na história da humanidade tantas gerações viveram ao mesmo tempo, criando oportunidades de conexão intergeracional que até agora eram impossíveis. … A velocidade, a força e o entusiasmo pela descoberta comuns em pessoas mais jovens, combinados com a inteligência emocional e a experiência predominante entre as pessoas mais velhas, criam possibilidades para famílias, comunidades e locais de trabalho que não existiam antes.

Na década de 1940, o psicólogo Raymond Cattell introduziu os conceitos de inteligência fluida e cristalizada. A inteligência fluida é a capacidade de aprender rapidamente novas habilidades, adaptar-se a novos ambientes e resolver novos problemas de raciocínio. Requer um poder de processamento bruto considerável, que geralmente atinge o pico aos 20 anos e começa a diminuir entre os 30 e 40 anos.

A inteligência cristalizada, por outro lado, é o know-how e a expertise acumulada ao longo de décadas. É a capacidade de usar os estoques de conhecimento e experiências adquiridas no passado. Geralmente aumenta até os 40 anos, atinge o pico aos 50 anos e não diminui até o final da vida.

O momento específico de pico e declínio varia dependendo da carreira. Carreiras baseadas principalmente em inteligência fluida tendem a atingir o pico mais cedo, enquanto aquelas mais baseadas em inteligência cristalizada atingem o pico mais tarde. Por exemplo, os cientistas podem produzir suas principais pesquisas por volta dos 30 anos, mas geralmente permanecem grandes professores, mentores e administradores até bem tarde na vida, graças ao seu conhecimento e experiência acumulados. Os empreendedores geralmente atingem o pico e o declínio bastante jovens, mas os CEOs e gerentes gerais – profissões que exigem o conhecimento, a compreensão e a sabedoria associados à inteligência cristalizada – atingem seus anos mais produtivos significativamente mais tarde.

2. Invista em futuros centenários para entregar grandes retornos.

Uma narrativa de crise retrata a velhice como um período marcado pela vulnerabilidade e dependência. Por outro lado, uma perspectiva de longevidade positiva

vê os 30 anos extras de vida como um dividendo que pode ser estrategicamente distribuído em todas as fases da vida. Marcos, expectativas e normas sociais mudarão como resultado.

À medida que as pessoas vivem mais e os papéis e normas sociais associados à idade tornam-se mais fluidos e autodefinidos, menos uniformes e regimentados, qualidades como resiliência, autoeficácia (uma crença nas próprias habilidades de moldar resultados) e curiosidade (ao invés de medo) quando confrontado com a mudança se tornará o kit de ferramentas emocionais para a longevidade.

3. Alinhar os períodos de saúde aos períodos de vida.

Embora a expectativa de vida média tenha aumentado dramaticamente ao longo do século passado, nossa expectativa de saúde – definida como os anos em que as pessoas são saudáveis, móveis, mentalmente aguçadas e livres de dor – não acompanhou o ritmo”. A longevidade saudável requer investimentos em saúde pública em todas as fases da vida.

O período de saúde deve ser a métrica para determinar como, quando e onde investir, e os esforços de longevidade são mais eficazes.

Podemos usar a extensão da saúde como um objetivo de saúde pública que fornece aos profissionais de saúde e formuladores de políticas uma imagem mais detalhada e relevante das condições, necessidades e disparidades que contribuem diretamente para as diferenças de longevidade entre as populações.

4. Trabalhe mais anos com mais flexibilidade.

Ao longo de 100 anos de vida, podemos esperar trabalhar 60 anos ou mais.

Mas provavelmente não trabalharemos como fazemos agora. Os trabalhadores buscam flexibilidade, incluindo trabalhar em casa às vezes, ter rotas flexíveis dentro e fora do local de trabalho para cuidados, necessidades de saúde, aprendizado ao longo da vida e outras transições esperadas ao longo de uma vida secular.

Em vez de mergulhar no precipício da aposentadoria em um momento predeterminado pela idade, os trabalhadores podem escolher um caminho de deslizamento para a aposentadoria ao longo de vários anos, permitindo que reduzam gradualmente as horas de trabalho enquanto permanecem na força de trabalho.

Algumas empresas podem incentivar os trabalhadores aposentados a voltar conforme necessário para compartilhar seus conhecimentos e ajudar a aliviar a escassez de mão de obra qualificada. Os trabalhadores mais velhos são mais propensos a optar por um horário flexível em vez de promoções ou aumentos salariais.

Essas opções permitem que os trabalhadores continuem ganhando, construindo segurança financeira e pagando impostos, criando benefícios no nível individual, no local de trabalho e na sociedade por mais anos.

Um breve comentário sobre o artigo:

Aprenda ao longo da vida.

A aprendizagem ao longo da vida oferece não apenas oportunidades econômicas, mas também benefícios mensuráveis para a saúde, especialmente para adultos mais velhos. Manter atividades estimulantes melhora a saúde cognitiva e física.

Crie comunidades para a longevidade.

Devemos começar agora a projetar e construir bairros prontos para a longevidade e avaliar os investimentos potenciais em infraestrutura através das lentes da longevidade”.

As transições de vida são um recurso, não um bug. “Enquanto o curso de vida convencional é uma estrada de mão única através de etapas prescritas, nosso novo mapa apresenta estradas com bifurcações, que nos levam em muitas direções através dos papéis, oportunidades e obrigações que uma vida de 100 anos trará.”

Prepare-se para se surpreender com o futuro do envelhecimento.

As crianças de 5 anos de hoje se beneficiarão de uma impressionante variedade de avanços médicos e tecnologias emergentes que tornarão sua experiência de envelhecimento muito diferente da dos adultos mais velhos de hoje.

Enfrentar os desafios da longevidade não é responsabilidade exclusiva do governo, empregadores, prestadores de serviços de saúde ou companhias de seguros; é um empreendimento de todos os setores, exigindo melhores ideias do setor privado, governo, medicina, academia e filantropia”, concluiu The New Map of Life.

Não basta reimaginar ou repensar a sociedade para se preparar para a longevidade; devemos construí-la, e rápido. As políticas e investimentos que empreendemos hoje determinarão como os jovens atuais se tornarão os velhos do futuro – e se aproveitaremos ao máximo os 30 anos extras de vida que nos foram entregues”.

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