Como as infraestruturas digitais aumentam o valor de uma empresa?

Na era da informação, o valor de uma empresa depende fundamentalmente de como ela armazena, compartilha e processa informações”, escreveram Seth Benzell, Jonathan Hersh e Marshall Van Alstyne em seu artigo, How APIs Create Growth by Inverting the Firm. “A infraestrutura digital é, portanto, fundamental para o sucesso de uma empresa.

Como as infraestruturas digitais aumentam o valor de uma empresa?

Um dos métodos, é fazer uso mais eficiente do capital interno da empresa modularizando, reconfigurando e reutilizando os seus recursos de TI.

Um segundo método, usado em plataforma de negócios, é alavancar o capital externo, dando acesso aos recursos da empresa a terceiros e capturando uma parte do resultado obtido.

Ambos os métodos requerem a implementação de Interfaces de Programação de Aplicativos (APIs), seja para uso interno apenas pelos desenvolvedores da empresa ou expostos externamente aos parceiros da plataforma.

Ambos os métodos também apresentam uma arquitetura modular de recursos remixáveis.

A modularidade combina as vantagens da padronização normalmente associadas a processos de alto volume com as vantagens da customização normalmente associadas a processos sob medida.

Uma API é um conjunto de rotinas, protocolos e ferramentas que padronizam a criação de aplicativos de software, compatíveis com um programa ou banco de dados. As APIs são basicamente códigos que controlam o acesso às informações. … Eles regem o tipo e o formato das chamadas ou comunicações que um aplicativo pode fazer a outro programa associado. O programa de atendimento é agnóstico sobre a origem da chamada, mas pode exigir permissão de acesso, e o programa de chamada não precisa saber nada sobre o funcionamento interno do programa de atendimento. … Ao projetar uma API, o arquiteto decide quanto do sistema ou dos dados irá expor a quais usuários. Sendo acessíveis na web, esses endpoints de API atuam como um canal constante para os processos de negócios que a própria empresa especifica.

Os autores desenvolveram um novo método para quantificar as mudanças na avaliação de uma empresa com base na adoção de APIs, analisando quatro conjuntos de dados exclusivos. Eles então aplicaram seus métodos para avaliar sistematicamente várias hipóteses diferentes sobre o impacto potencial das APIs nas empresas e aqui está um resumo da avaliação de quatro dessas hipóteses:

1. A implementação de APIs aumenta o valor de mercado ao aumentar a eficiência interna, como a capacidade de redirecionar o capital.

Os autores testaram essa hipótese analisando dados de 34 empresas que implantaram APIs, mas não as expuseram para uso externo, ou seja, as APIs foram utilizadas apenas internamente nas empresas. Se essas APIs aumentassem a eficiência interna das empresas, deveriam tornar a empresa mais produtiva, permitindo-lhe redirecionar seu capital e, assim, aumentar seus investimentos.

A análise foi inconclusiva, pois não encontrou nenhum impacto claro da adoção interna da API no valor de mercado de uma empresa.

2. A implementação de APIs aumenta o valor de mercado por meio de contribuições externas ou de terceiros à empresa.

Alternativamente, se as APIs aumentam principalmente o valor de uma empresa pelo que os autores chamam de inversão da empresa, – isto é, alavancar investimentos externos em vez de internos, – então a parte do valor da empresa não explicada pelo seu próprio capital social é o resultado  de APIs externas aumentando a lucratividade e o valor de mercado da empresa, permitindo que terceiros complementem suas ofertas. Além disso, a extensão em que as APIs externas beneficiam uma determinada empresa deve ser uma função do nível de envolvimento dessa empresa com seu ecossistema de terceiros.

No geral, a análise mostrou que as empresas que adotaram APIs externas cresceram em torno de 38% ao longo de 16 anos em comparação com as não adotantes, – um crescimento de aproximadamente 2% ao ano.

Quase todas as especificações mostram que a intensidade do engajamento está significativamente correlacionada com o crescimento do valor de mercado, além da extensa margem de adoção da API.”

O crescimento aumentou com o tempo desde a adoção da API, consistente com as APIs crescendo em utilidade ao longo do tempo e também consistente com a vantagem do pioneirismo no estabelecimento da rede de uma plataforma.

Juntos, esses fatos nos levam a concluir que as APIs, como base dos ecossistemas digitais, têm um impacto grande e positivo no crescimento econômico e o fazem principalmente habilitando complementadores externos em vez de aumentar a produtividade interna.

3. A implementação de APIs voltadas para o consumidor (B2C) aumenta o valor de mercado mais do que a implementação de APIs voltadas para o negócio (B2B)

Dado o número muito maior de consumidores em relação aos produtores, esperaríamos que o impacto da API fosse maior para B2C do que para B2B. Além disso, as APIs B2C – e as plataformas B2C em geral – são melhores para gerar efeitos de rede do que as B2B porque fica mais claro para terceiros como oferecer seus produtos e serviços aos consumidores do que para outras empresas.

Os casos de uso B2B se concentram em oportunidades de maior valor com um número menor de parceiros, enquanto os casos de uso B2C se concentram em oportunidades de menor valor com um número maior de parceiros.

A análise de fato mostra que as APIs mais importantes e centrais tendem a vir de empresas orientadas para B2C.

4. A implementação de APIs pode criar falhas de segurança.

A adoção de APIs externas por uma empresa está associada a um risco aumentado de violação de dados. Embora as APIs forneçam benefícios importantes, há uma desvantagem importante em potencial para sua adoção: o aumento do risco de violações de dados.

Se as APIs aumentassem o risco de grandes perdas ou responsabilidades, seu uso representaria um importante risco negativo. Há uma compensação entre o interesse em permitir inovações de terceiros e o interesse em impedir danos ou resgates de terceiros. A abertura de APIs pode ter ambos os efeitos.

Uma análise de dados de 78 empresas mostrou que houve um aumento do risco de violação de dados nos dois anos após a adoção de APIs que podem ser conectadas a APIs mal protegidas. As empresas que relataram violações de dados viram uma diminuição nos fluxos de API no curto prazo, mas os fluxos se recuperaram ao longo do tempo. Ao mesmo tempo, as empresas que relataram violações de dados aumentaram significativamente os testes de suas APIs nos meses após a violação de dados ter sido relatada.

Juntos, esses resultados mostram, quantitativamente, que as APIs são um aspecto crítico do crescente ecossistema digital da economia”, concluíram os autores. “As empresas que usam APIs para se colocar no centro desse ecossistema podem esperar grandes retornos.

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