Inventando o trabalho do futuro

O livro The Work of the Future: Building Better Jobs in an Age of Intelligent Machines, de David Autor, David Mindell e Elisabeth Reynolds, foi publicado recentemente. Ele é baseado em estudos de vários anos do task force do MIT sobre o trabalho do futuro, que os próprios autores co-presidiram.

Essa Força-Tarefa foi encomendada pelo próprio presidente do MIT Rafael Reif em 2018 para abordar uma das questões mais críticas da economia digital, – uma economia, em que universidades de tecnologia, como o MIT têm desempenhado um papel importante na criação: à medida que as tecnologias emergentes aumentam o valor agregado de produção econômica e a riqueza das nações, eles também permitirão que as pessoas alcancem padrões de vida mais altos, melhores condições de trabalho, maior segurança econômica e melhor saúde e longevidade?

Liderada por Autor, Mindell e Reynolds, a força-tarefa envolveu mais de 20 membros do corpo docente de 12 departamentos do MIT, bem como mais de 20 estudantes de pós-graduação. Seu relatório final foi divulgado em novembro de 2020. Além disso, a Força-Tarefa publicou vários documentos, frutos deste trabalho e resumos de pesquisa.

Em meio a um ecossistema tecnológico com produtividade crescente e uma economia gerando muitos empregos (pelo menos até a crise do COVID-19), encontramos um mercado de trabalho em que os frutos são distribuídas de forma desigual, tão desviados para o topo, que a maioria dos trabalhadores provaram apenas um pedacinho de uma vasta colheita.” foi a conclusão geral da Força-Tarefa. Mas o relatório, ainda argumentou que, com melhores políticas em vigor, mais pessoas poderiam desfrutar de boas carreiras, mesmo que as novas tecnologias transformassem a própria natureza do trabalho.

O resumo das principais descobertas da Força-Tarefa sobre as quais o livro se baseia, são esses:

A mudança tecnológica está simultaneamente substituindo o trabalho existente e criando novos trabalhos.

Nenhuma evidência histórica ou contemporânea convincente sugere que os avanços tecnológicos estão nos levando a um futuro sem emprego. Pelo contrário, prevemos que nas próximas duas décadas, os países industrializados terão mais vagas de emprego do que trabalhadores para preenchê-las, e que a robótica e a automação desempenharão um papel cada vez mais crucial no fechamento dessas lacunas”.

O aumento da produtividade do trabalho não se traduziu em amplos aumentos de renda porque as instituições sociais e as políticas do mercado de trabalho caíram em desuso. Nos 30 anos entre 1948 e 1978, a produtividade dos EUA medida pela produção por hora aumentou 108%, uma taxa de crescimento anual de 2,4%, enquanto a remuneração média dos trabalhadores da produção aumentou 95%. Mas então veio a chamada grande divergência das últimas quatro décadas. Entre 1978 e 2016, a produtividade aumentou 66%, uma taxa de crescimento anual de 1,3%, enquanto a remuneração média aumentou apenas 9%. Enquanto os EUA testemunharam grandes inovações tecnológicas nas últimas décadas, a inovação política em nome dos trabalhadores ficou para trás.

Impactos importantes da mudança tecnológica estão se desdobrando gradualmente.

Tecnologias historicamente transformadoras, como eletricidade, Internet e agora IA, geralmente exigem investimentos complementares maciços ao longo de várias décadas para serem amplamente adotadas por empresas e indústrias em toda a economia.

Esta escala de tempo de mudança oferece a oportunidade de elaborar políticas, desenvolver habilidades e fomentar investimentos para moldar construtivamente a trajetória de mudança em direção ao maior benefício social e econômico.

Promover oportunidades e mobilidade econômica exige cultivar e atualizar as habilidades dos trabalhadores.

Os EUA devem investir nas instituições educacionais existentes, incluindo escolas primárias e secundárias e programas vocacionais e universitários, para ajudar os trabalhadores a permanecerem produtivos em nossa economia em rápida mudança. Além disso, os EUA devem criar programas inovadores de educação e desenvolvimento de habilidades ao longo da vida.

Os ganhos de produtividade devem se traduzir em empregos de melhor qualidade. Os EUA devem abordar o grande e crescente abismo entre o desejo dos empregadores por custos baixos, altos lucros e aumento da produtividade com a necessidade de os trabalhadores receberem remuneração razoável, tratamento justo e segurança econômica.

Investir em inovação impulsiona a criação de novos empregos, acelera o crescimento e enfrenta os crescentes desafios competitivos.

Investimentos em inovação fazem crescer o bolo econômico, o que é crucial para enfrentar os desafios colocados por uma economia mundial globalizada e tecnologicamente acirrada.

A inovação tecnológica no último século foi fortemente impulsionada por investimentos federais em P&D, que levaram a novas indústrias e ocupações e ofereceram novas oportunidades de brincos. Os investimentos federais em P&D como porcentagem do PIB atingiram o pico de 1,86% em 1964, mas caíram significativamente de pouco mais de 1% em 1990 para 0,66% em 2016.

Ao expandir essas descobertas, o livro explora as principais mudanças que ocorreram desde o lançamento do relatório da força-tarefa em 2020, especialmente o impacto da pandemia de Covid-19 no trabalho e nos negócios.

Estamos vivendo um período de grande disrupção, mas não do tipo imaginado em 2018, quando a Força-Tarefa foi lançada”, observam os autores. “As fases finais de pesquisa e redação deste livro ocorreram durante os primeiros meses do COVID-19, em 2020, quando cidadãos de muitos países estavam em estado de bloqueio pandêmico. Nossas tecnologias têm sido fundamentais para nos adaptar a essas novas circunstâncias por meio de telepresença, serviços online, ensino remoto e telemedicina. Essas ferramentas para realizar o trabalho remotamente não se parecem com robôs, mas também são formas de automação, deslocando trabalhadores vulneráveis de empregos de serviços de baixa remuneração em setores como serviços de alimentação, limpeza e hospedagem. Enfrentamos uma das maiores crises no mercado de trabalho, decorrente da pandemia do COVID-19. Milhões estão desempregados. Mas os avanços tecnológicos não causaram essa crise.”

Muito antes dessa ruptura, nossa pesquisa sobre o trabalho do futuro deixou claro, quantos em nosso país, não estão conseguindo prosperar em um mercado de trabalho que gera muitos empregos, mas pouca segurança econômica. Os efeitos da pandemia tornaram tudo ainda mais visceral e publicamente claro: apesar de sua designação oficial como “essencial”, a maioria dos trabalhadores mal pagos não pode efetivamente fazer seu trabalho por meio de plataformas de computação, pois precisam estar fisicamente presentes para que sua atividade aconteça. … Seja como for, os efeitos do COVID-19 na tecnologia e no trabalho durarão muito além da pandemia, embora esses efeitos possam parecer bastante diferentes do que se imaginava em 2018.”

Ao ler a seção final do livro, duas mensagens principais me fizeram refletir:

Primeiro, os avanços tecnológicos não estão nos levando a um futuro sem emprego. Mais de 60% dos empregos de hoje ainda não haviam sido inventados em 1940.

Inventar novas maneiras de realizar o trabalho, novos modelos de negócios e indústrias inteiramente novas, impulsiona o aumento da produtividade e novos empregos. A inovação dá vida a novas ocupações, gera demandas por novas formas de especialização e cria oportunidades para um trabalho gratificante. Não se sabe como será o trabalho humano daqui a um século, mas a maioria dos empregos de amanhã será diferente dos de hoje e deve sua existência às inovações que brotam do progresso científico e tecnológico”.

Segundo, o trabalho do futuro está aí para ser inventado. O desafio à frente é avançar nas oportunidades do mercado de trabalho para atender, complementar e moldar as inovações tecnológicas.

A história econômica do século XX mostra que um mercado de trabalho saudável pode servir de base para a prosperidade compartilhada. Instituições bem projetadas promovem oportunidades, reforçam a segurança econômica e estimulam a participação democrática. Os países altamente industrializados devem se comprometer a reconstruir essa base no século XXI. Eles precisam fortalecer e construir instituições, lançar novos investimentos e forjar políticas que garantam que o trabalho continue sendo um caminho central, recompensado, estimado e economicamente viável para a maioria dos adultos poderem prosperar.”

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