Além do PIB: medindo o progresso econômico

O que se entende por progresso econômico e como ele deve ser medido?”.

Essa foi a pergunta que os economistas Diane Coyle e Leonard Nakamura fizeram, no artigo entitulado: Uso do tempo e medição de bem-estar centrada na família na economia digital.

“A resposta convencional a essa pergunta é: o crescimento econômico deve ser medido através do Produto Interno Bruto ou PIB real, ao longo do tempo, que é uma medida monetária global, ajustada para a taxa geral de aumento dos preços. Porém, há um interesse crescente em desenvolver uma compreensão alternativa do progresso econômico, particularmente no contexto da digitalização da economia e das consequentes mudanças que o uso da Internet está trazendo na produção e na atividade doméstica.

O Produto Interno Bruto (PIB) tornou-se o padrão internacional aceito de medição do progresso econômico, na década de 1940. Foi um bom padrão de medida, para uma economia industrial dominada pela produção de bens físicos, mas o PIB não reflete importantes atividades econômicas, como: renda, consumo e qualidade de vida; nem projeta as informações de bem-estar econômico ou utilidades. Então, até que ponto um bem ou serviço satisfaz os desejos e necessidades de um indivíduo e como ele pode ser medido?

Como citado, o PIB não inclui o valor das quantidades crescentes de bens de informação gratuitos, agora disponíveis na economia digital baseada na Internet, incluindo e-mail, textos, mídias sociais, mapas, aplicativos e vídeos.

Em seu artigo, Coyle e Nakamura propõem uma abordagem alternativa para medir o progresso econômico com base em quanto tempo as pessoas gastam em diferentes atividades diárias – por exemplo, trabalho remunerado, tarefas domésticas, lazer e consumo – combinadas com medidas de sensação de bem-estar. “Em uma economia que é quatro quintos de serviços em vez de bens, com tempo para consumir, portanto, inerente à maioria da atividade econômica, a utilidade dos diferentes usos do tempo parece fundamental para entender o bem-estar econômico, bem como a produtividade.

“As mudanças atuais na alocação de tempo das pessoas devido à tecnologia digital estão ocorrendo no contexto das principais tendências seculares.” O tempo de lazer aumentou significativamente desde a década de 1950.

O número de horas que os homens trabalharam em seus empregos diminuiu, enquanto as mulheres gastaram menos horas no trabalho doméstico à medida que sua participação no trabalho aumentou.  O aumento do tempo de lazer tem sido desigual, com indivíduos em ocupações de baixa renda trabalhando menos horas e, portanto, tendo mais tempo de lazer, enquanto aqueles em ocupações de maior renda trabalham mais horas e têm menos tempo de lazer. A tendência de longo prazo é que o tempo gasto no mercado e no trabalho doméstico continue a diminuir devido aos avanços na tecnologia, automação e produtividade; e por um aumento no tempo gasto em atividades de lazer e consumo, mediadas digitalmente, como pesquisa online, mídia social, compras e entretenimento.

Embora a teoria econômica normalmente ignore o tempo necessário para consumir bens e serviços, o fato de que o tempo disponível é limitado a 24 horas por dia, essa é, a restrição definitiva na economia – e na vida.  Na verdade, é uma identidade: todo o tempo disponível será ‘gasto’ de alguma forma.”  As escolhas que as pessoas fazem sobre como gastar seu tempo, bem como as considerações de bem-estar que influenciam essas escolhas são, portanto, uma boa medida do progresso econômico.  Mas, como você pode fazer essas medições?

As aplicações digitais estão impactando diretamente na forma como gastamos o tempo, especialmente na compra e consumo de serviços. Por exemplo, o tempo economizado usando compras on-line ou serviços bancários em vez de ir pessoalmente a uma loja ou banco pode ser usado em uma atividade de lazer, como streaming de um filme ou série de TV. Ou, em vez de perder tempo esperando por um compromisso em longas filas, os aplicativos móveis podem ajudar a transformar esses períodos de tédio ou descontentamento em oportunidades para recuperar o atraso no trabalho ou nas atividades pessoais.

Uma característica desafiadora é que substituições desse tipo podem ser difíceis de definir por meio de estudos de uso do tempo.  … Autorrelatos são uma forma de explorar essas dimensões. Em princípio, as pesquisas de uso do tempo podem capturar as atividades primárias e alternativas em que as pessoas estão envolvidas em um determinado momento, mas isso é claramente um pouco mais difícil do que verificar se alguém está passando roupa e assistindo TV ao mesmo tempo”.

Uma abordagem alternativa para pesquisas de uso do tempo é perguntar às pessoas quanto tempo elas estariam dispostas a gastar em cada atividade, como uma medida da utilidade ou valor que atribuem à atividade.

“A forma como nos sentimos trabalhando por remuneração, produzindo em casa ou no lazer engloba todas as nossas possibilidades de bem-estar. De fato, o tempo gasto oferece uma maneira potencialmente mais equitativa de avaliar bens não mercantis. Perguntar às pessoas quanto elas estariam dispostas a pagar por algo é sempre distorcido pela renda que elas têm (assim como os mercados representam excessivamente as preferências das pessoas ricas). Mas como o tempo é o grande nivelador, perguntar às pessoas quanto tempo elas estariam dispostas a gastar poderia fornecer avaliações mais equitativas.”

Em seu artigo, os autores discutem ainda uma série de desafios-chave que precisam ser trabalhados para implementar uma medida de bem-estar econômico baseada no tempo. 

Deixe-me resumir brevemente alguns dos desafios.

1) A dificuldade de medir o bem-estar.

Sentimentos de bem-estar em relação ao trabalho remunerado e doméstico ou mesmo a atividades de lazer são intrinsecamente subjetivos, difíceis de quantificar e podem mudar ao longo do tempo. Os trabalhos podem ser agradáveis ou não, dependendo do que estamos fazendo atualmente, nossos vínculos sociais, status, remuneração e oportunidades futuras. Da mesma forma, algumas atividades domésticas são agradáveis e podem parecer mais como lazer, como cozinhar um prato favorito, enquanto outras parecem mais como tarefas que não gostamos, mas que devem ser feitas, como lavar a roupa.

2) O lazer pode ser agradável e produtivo.

A título pessoal, venho postando um blog semanalmente desde 2020, não porque sou pago para isso, mas como forma de acompanhar novas ideias e inovações, além de compartilhar o que aprendi com outras pessoas.

3) Medidas monetárias de bem-estar.

“Apesar dessas complexidades, em uma primeira aproximação, poderíamos pensar que as reduções de tempo (mantendo a produção constante) no trabalho remunerado e na produção doméstica – ou seja, no que chamamos de ‘trabalho’ – são uma melhoria no bem-estar.” Em outras palavras, tornar-se mais produtivo na realização do trabalho é uma melhoria no bem-estar. Por outro lado, levar mais tempo para realizar o trabalho, – por exemplo, ser menos produtivo – diminui o bem-estar.

Na medida em que a felicidade pode ser relacionada à renda real e, portanto, traduzida em uma métrica monetária, as mudanças na felicidade podem ser interpretadas como equivalentes às mudanças na renda real”, disseram os autores. No entanto, eles acrescentaram que interações sociais, propósitos e outras métricas não monetárias podem ser dimensões alternativas para quantificar nossos sentimentos de bem-estar.

É improvável que o esforço para chegar a uma medida adicional de bem-estar econômico tenha uma quantificação tão nítida ou incontroversa quanto nossas atuais medidas de PIB até que esta agenda de pesquisa esteja muito mais avançada”, escreveram Coyle e Nakamura em conclusão.

Se há uma diferença crescente entre a resposta fornecida por medidas de PIB e medidas baseadas em bem-estar, então pode ser que uma medida de bem-estar deva se tornar parte do sistema de contas nacionais.  Estabelecer essa contabilidade adicional pode ser crucial para que os economistas possam discutir questões de política econômica de forma significativa, em um contexto em que há um crescente questionamento público sobre se o crescimento real do PIB é uma medida adequada do amplo progresso econômico. No entanto, essa tarefa exigirá um diálogo sustentado entre os estatísticos do governo e a profissão de economia em geral”.

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