Medindo o valor dos serviços digitais gratuitos

O Produto interno bruto (PIB) é a medida básica da produção econômica geral de um país, e tem como base o valor de mercado de todos os bens e serviços que o país produz. A maioria das medidas de desempenho econômico usadas por governos para informar suas políticas e decisões são baseadas no PIB. Porém, surgem preocupações sobre as informações baseadas no PIB, dadas as principais mudanças que ocorreram no mundo nas últimas décadas.

O PIB é essencialmente uma medida de produção; adequado, quando as economias eram dominadas pela produção de bens físicos, o PIB não captura adequadamente a parcela crescente de serviços e as soluções cada vez mais complexas que caracterizam as economias avançadas. Também não reflete importantes atividades econômicas além da produção, como renda, consumo e padrão de vida.

Em 2008, uma Comissão de Medição do Desempenho Econômico e do Progresso Social, liderada pelos economistas Joseph Stiglitz e Amartya Sen, ganhadores do Prêmio Nobel, foi convocada para reconsiderar os limites do PIB como um indicador do desempenho e progresso econômico.

“O que medimos afeta o que fazemos; e se nossas medições forem falhas, as decisões podem ser distorcidas.” nota do relatório.

A Comissão recomendou complementar as medidas clássicas do PIB e da produção econômica com informações adicionais que capturassem o bem-estar das pessoas, além de considerar as medidas para ajudar a refletir a evolução da economia.

Na última década, um novo conjunto de preocupações surgiu com a ascensão da economia digital baseada na Internet.

Na palestra Por que é importante que o PIB ignore os bens livres, proferida na conferência de 2012 de Tecnologia, o professor do MIT Erik Brynjolfsson disse que, apesar de estar no meio de uma grande revolução tecnológica, as estatísticas oficiais do governo não incluem o valor dos bens digitais e assim, poderia-se concluir que o setor de informação mal cresceu desde os anos 1960, participando penas com cerca de 4,5% da economia.

Como isso é possível, se gastamos cada vez mais tempo consumindo e desenvolvendo bens digitais?

“Obviamente, existem problemas de medição na maneira como mantemos e amostramos nossas estatísticas, e isso é um problema real porque, o que não é medido, não pode ser gerenciado”,

Alguns problemas na medição do valor dos bens digitais.

A primeira coisa é que o custo marginal da entrega de algo pela Internet é bem próximo de zero. Embora em alguns casos seu modelo econômico seja baseado em publicidade, em muitos casos os usuários contribuem com seu tempo e desenvolvem conteúdo digital por nada. As informações on-line podem ser atualizadas a cada minuto do dia e acessíveis em praticamente qualquer lugar do mundo, mas seu preço geralmente é radicalmente mais baixo do que o de sua concorrente física – se houver um preço.

O problema é que o PIB mede o valor total gasto com esses bens e serviços. Se o preço for zero, – zero vezes qualquer coisa ainda é zero. Então mesmo que se possa criar uma enorme quantidade de informações, artigos ou qualquer outra coisa; se o preço é zero, os matemáticos e estatísticos, em seus cálculos, conseguem provar que isso resulta em uma grande contribuição de tendência zero para o PIB.

”As métricas tradicionais não são adequadas para a economia da informação, porque grande parte da economia digital é gratuita”.

Como se pode medir o valor de mercadorias cujo valor é essencialmente zero?

Um trabalho de pesquisa recente de Avinash Collis e Felix Eggers introduziu um novo método para medir o valor dos produtos digitais, usando experimentos de escolha online. Sua proposta é baseada na medição do excedente do consumidor de um bem digital – definido livremente como a diferença entre o valor que os consumidores estariam dispostos a pagar e o preço real que pagam. Em princípio, medir o excedente do consumidor fornece uma medida direta do valor do bem digital.

Na prática, é bem difícil medir o excedente do consumidor digital. Para fazer isso, os autores usaram três pesquisas on-line em larga escala, abrangendo 65.000 pessoas, para medir a disposição do consumidor em aceitar compensações monetárias a vários tipos de produtos digitais por um determinado período. A diferença entre o preço que os consumidores estavam dispostos a aceitar e o preço real do bem digital – em muitos casos zero – foi usado para calcular o excedente do bem digital, ou seja, o valor do bem, para o bem digital dos consumidores.

Os pesquisadores realizaram uma série de pesquisas. Em uma delas, eles identificaram os aplicativos e sites on-line mais utilizados, em vários dispositivos, e os agregaram em oito categorias diferentes:

  • email,
  • mecanismos de pesquisa,
  • mapas,
  • comércio eletrônico,
  • vídeo,
  • música,
  • mídia social e
  • mensagens instantâneas.

A pesquisa quantificou o valor de cada uma dessas categorias digitais, determinando quanto dinheiro seria necessário para um consumidor desses conteúdos digitais por um ano.

A pesquisa foi realizada duas vezes. Em 2016 e em 2017. Aqui estão os valores médios de 2017 que seriam necessários para compensar um consumidor em cada uma das categorias digitais por um ano:

  • Ferramentas de busca – $ 17,530
  • E-mail – $ 8.414
  • Mapas – US $ 3.648
  • Vídeo – US $ 1.173
  • Comércio eletrônico – US $ 842
  • Mídias sociais – $ 322
  • Música – $ 168
  • Mensagens – $ 155

Os mecanismos de pesquisa e o email foram as duas categorias mais valiosas, porque para muitas pessoas esses serviços digitais são essenciais para o seu trabalho, em comparação com outras categorias.

Os dados mostram que a economia digital está contribuindo com mais valor para o consumidor do que imaginamos, especialmente quando você considera que há 15 anos muitos desses serviços digitais não existiam ou estavam começando. Agora, eles estão totalmente integrados ao nosso trabalho e vida pessoal.

Em suas conclusões, os autores do artigo alertam que estes são resultados iniciais. São necessárias muito mais pesquisas para entender melhor como medir o valor de bens digitais gratuitos ou quase gratuitos, amplamente utilizados, para obter uma visão mais realista do que cria valor em nossa economia cada vez mais digital.

“Uma grande limitação do nosso estudo continua sendo a relativa falta de precisão em nossas estimativas. Comparado com o PIB, só podemos fornecer uma estimativa relativamente grosseira das mudanças no excedente do consumidor, considerando o tamanho da amostra … Trabalhos futuros devem usar tamanhos de amostra mais maciços … Outra limitação do nosso estudo é que ele é direcionado a pessoas que usam a Internet. As experiências de escolha são acessíveis apenas on-line e, portanto, as pessoas que não usam a Internet (cerca de 11% da população dos EUA) são excluídas.”

“Apesar de suas limitações, os experimentos de escolha que realizamos estão ao menos tentando medir diretamente um conceito que sabemos que não é medido corretamente por outros dados oficiais. Em suma, acreditamos que é melhor estar aproximadamente correto do que precisamente errado.”

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10 thoughts on “Medindo o valor dos serviços digitais gratuitos

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