Qual o valor da resiliência?

A Revolução Industrial foi “tanto sobre inovações de processo, que reduziram o desperdício e aumentaram a produtividade, quanto sobre a aplicação de novas tecnologias”, escreveu Roger Martin em um artigo recente da Harvard Business Review (HBR), – The High Price of Efficiency. Martin é professor e ex-reitor da Rotman School of Management da Universidade de Toronto, além de escritor.

A crença de que a eficiência é fundamental para a vantagem competitiva transformou o gerenciamento em uma ciência – ensinada em todas as escolas de administração do planeta – cujo objetivo é a eliminação de desperdícios – seja de tempo, materiais ou capital.

“Por que não querer que os gerentes se esforcem para um uso cada vez mais eficiente dos recursos?”, Pergunta Martin. Claro que nós queremos. Mas, um foco excessivo na eficiência pode produzir efeitos surpreendentemente negativos. Para contrabalançar esses possíveis efeitos negativos, as empresas devem prestar tanta atenção a uma fonte menos apreciada de vantagem competitiva: a resiliência, – “a capacidade de se recuperar de dificuldades – para voltar à atuar de forma satisfatória após uma perda ou derrota”.

“Pense na diferença entre ser adaptado a um ambiente existente (que é o que a eficiência oferece) e ser adaptável às mudanças no ambiente. Sistemas resilientes são tipicamente caracterizados pelos próprios recursos – diversidade e redundância ou folga – que a eficiência procura destruir.”

video resilience: pexels.com

O que há de errado com um foco incansável na eficiência?

Um foco incansável na eficiência pode levar a problemas sérios. Esse artigo discute três em particular:

1) Intensa concentração de riqueza e poder,

2) Riscos elevados de falhas catastróficas e

3) Possíveis abusos de poder.

A consolidação da indústria está aumentando. A tendência para consolidação e tamanho crescente é evidenciada por algumas estatísticas mundiais: 10% das empresas públicas geram 80% de todos os lucros; as empresas com mais de US $ 1 bilhão em receita anual são responsáveis por 60% da receita global total; e a taxa de fusões e aquisições é mais do que o dobro da década de 90.

A tendência é particularmente proeminente nos EUA: 75% das indústrias dos EUA ficaram mais concentradas nos últimos 20 anos. Em 1978, as 100 empresas mais lucrativas obtiveram 48% dos lucros de todas as empresas de capital aberto juntas; em 2015, o número havia subido para 84%. Em 1994, 33% do PIB foi gerado pelas 100 maiores empresas; em 2013, o número havia subido para 46%. Os cinco maiores bancos agora representam 45% de todos os ativos bancários, contra 25% em 2000.

(Números realmente incríveis e ameaçadores).

As tecnologias digitais – em particular a Internet – desempenharam um papel central no surgimento de empresas globais “pop stars”. Nas últimas décadas, a Internet se tornou a plataforma mais inovadora que o mundo já viu. Ele transformou muitas de nossas atividades diárias, incluindo a maneira como trabalhamos, compramos, aprendemos, negociamos, ouvimos música, assistimos a filmes e lidamos com o governo. Ao mesmo tempo, o alcance universal da Internet tornou o “efeito rede” cada vez mais poderoso e criou um novo tipo de plataforma dinâmica de negócios.

A escala aumenta a vantagem competitiva de uma plataforma. Quanto mais produtos ou serviços uma plataforma oferecer, mais consumidores ela atrairá, ajudando-a a atrair mais ofertas, o que, por sua vez, atrai mais consumidores, tornando a plataforma ainda mais poderosa e valiosa. Além disso, quanto maior a rede, mais dados estão disponíveis para personalizar ofertas, de acordo com as preferências do usuário e atender melhor à oferta e à demanda, aumentando ainda mais o alcance global da plataforma e a eficiência geral.

Como resultado, um pequeno número de empresas se tornaram reis e imperadores, do mundo digital, dominando a concorrência em seus mercados particulares. “O ambiente de negócios resultante é extremamente arriscado, com altos retornos para um número cada vez mais limitado de empresas e pessoas – um resultado claramente insustentável.”

O risco de falhas catastróficas

Mas, se os consumidores se beneficiam com os preços baixos, maior escolha e conveniência oferecidas por empresas super-eficientes baseadas na Internet, por que alguém deveria se opor?

O problema, argumenta Martin, é que concentrações muito altas aumentam o risco de falhas catastróficas, como ele ilustra com um exemplo da agricultura de monoculturas.

Na agricultura, uma monocultura se refere à prática de cultivar um único produto, de uma safra de alto rendimento ou criar alguma raça de aninal, de forma extensiva e de rápido crescimento em um sistema agrícola.

As monoculturas são amplamente utilizadas na agricultura industrial para aumentar a escala e a eficiência de suas operações. No entanto, a monocultura contínua pode levar ao acúmulo de pragas e doenças. Se uma doença vira uma praga, contra a qual não tem resistência, ela pode acabar rapidamente com uma população inteira de plantações ou criações.

Algo semelhante poderia acontecer a uma empresa ou economia muito dependente de alguns processos e modelos de negócios altamente eficientes.

Poder e interesse próprio. “Dado que as pessoas operam substancialmente por interesse próprio, quanto mais eficiente um sistema se torna, maior a probabilidade de que […] o objetivo da eficiência cesse de ser e ter a maximização a longo prazo, do valor social geral. Em vez disso, a eficiência começa a ser interpretada como a que oferece o maior valor imediato ao poder digital dominante. ”

Nas últimas décadas, maximizar o valor para os acionistas tem sido o objetivo principal de muitas empresas. Mas, como vários especialistas apontam, incluindo Martin, maximizar o valor para os acionistas pode incentivar os executivos da empresa a tomar ações que aumentem o preço de suas ações a curto prazo, satisfazendo os investidores e aumentando sua própria remuneração baseada em ações. Isso pode levar a folhas de pagamento reduzidas, cortes em Peaquisas & Desenvolvimento e despesas de capital mais baixas, todas tomadas em nome da redução de desperdícios e para aumentar o preço do estoque. Mas os ganhos têm um custo, para funcionários demitidos e suas comunidades, para investidores de longo prazo e para o futuro da empresa.

Em um mercado dinâmico e em bom funcionamento, essa medida imprudente abriria as portas para o aumento da concorrência de empresas existentes e de novos entrantes. Mas isso não funciona se o poder estiver concentrado entre um punhado de dominadores, cujas posições dominantes dificultam a entrada dos concorrentes. “E, às vezes, o poder se torna tão concentrado que é necessária ação política para afrouxar o domínio dos atores dominantes, como no movimento antitruste da década de 1890″.

O valor da resiliência

Em uma economia imprevisível e em rápida mudança, as empresas enfrentam um número crescente de possíveis interrupções em suas melhores estratégias, incluindo avanços tecnológicos, concorrência global e mercados turbulentos. Conforme observado em um artigo da HBR de 2016, The Biology of Corporate Survival, as empresas estão desaparecendo mais rapidamente do que nunca. “As empresas públicas têm uma chance em três de terem suas atividades encerradas nos próximos cinco anos, seja por falência, liquidação, fusões e aquisições ou outras causas. Isso é seis vezes a taxa de encerramento de empresas de 40 anos atrás … Nem a escala nem a experiência protegem contra uma morte prematura.

Os sistemas biológicos têm sido uma inspiração no estudo de sistemas complexos. A alta resiliência diante de um ambiente incerto e em mudança é a essência da biologia evolutiva e da seleção natural. Da mesma forma, a resiliência dos negócios é fundamental para uma empresa suportar grandes interrupções e sobreviver a um futuro imprevisível e turbulento.

Para ajudar a alcançar um melhor equilíbrio entre eficiência e resiliência, Martin oferece várias recomendações:

Limite de escala. “Na política antitruste, a tendência desde o início dos anos 80 tem sido afrouxar a fiscalização para não impedir a eficiência … Precisamos reverter essa tendência. A dominação do mercado não é um resultado aceitável, mesmo que seja alcançada por meios legítimos, como o crescimento orgânico … Nossa política antitruste precisa ser muito mais rigorosa para garantir uma concorrência dinâmica, mesmo que isso signifique menor eficiência líquida. ”

Introduzir atrito. “Em nossa busca para tornar nossos sistemas mais eficientes, eliminamos todos os atritos. É como se tentássemos criar uma sala perfeitamente limpa, erradicando todos os micróbios nela. As coisas vão bem até que um novo micróbio entre – causando estragos aos habitantes, agora indefesos … Em vez de projetar soluções para manter todo o atrito fora do sistema, devemos injetar atrito produtivo nos momentos certos e nos lugares certos para aumentar a resiliência do sistema.”

Promover o capital do paciente. “O capital de longo prazo é muito mais útil para uma empresa que tenta criar e implantar uma estratégia de longo prazo do que o capital de curto prazo… devemos basear os direitos de voto no período em que o capital é detido. Segundo essa abordagem, cada ação ordinária daria ao seu titular, um voto por dia de propriedade até 3.650 dias, ou 10 anos. Se você tivesse 100 ações por 10 anos, poderia votar em 365.000 ações. Se você vendesse essas ações, o comprador receberia 100 votos no dia da compra.”

Criar bons empregos: “Em nossa busca pela eficiência, passamos a acreditar que o trabalho de rotina é uma despesa a ser minimizada. As empresas investem pouco em treinamento e desenvolvimento de habilidades … e se projetássemos [empregos] para ser produtivos e valiosos? … Um elemento-chave, porém contra-intuitivo da estratégia, é criar uma folga para que os funcionários tenham tempo para servir os clientes de maneiras imprevisíveis e valiosas.”

Ensinar a resiliência: “A educação gerencial se concentra na busca decidida pela eficiência – e treina os alunos em técnicas analíticas que implantam proxies de curto prazo para medir essa qualidade. Como resultado, os graduados se dirigem ao mundo para construir (inadvertidamente, acredita-se) negócios altamente eficientes que carecem de resiliência … Para o futuro do capitalismo democrático, a educação em administração deve se tornar uma voz a favor, e não contra, a resiliência.”

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