O trabalho remoto é produtivo; mas, algo está faltando…

E se o trabalho em casa continuar … para sempre? Essa é a pergunta do jornalista de ciência e tecnologia Clive Thompson em seu artigo na NY Times Magazine, de junho 2020.

“A crise do coronavírus está forçando o mundo a reconsiderar quase todos os aspectos da vida, inclusive no escritório. Algumas práticas, que agora parecem perda de tempo, são descartadas; outras parecem ser inesperadamente cruciais e impossíveis de se replicar online. Para os trabalhadores que estão se perguntando agora se vão voltar para o escritório, a resposta mais honesta é esta: mesmo que voltem, o escritório pode nunca mais ser o mesmo.”

Uma pesquisa recente descobriu que dos 56% dos entrevistados empregados antes da Covid-19, metade trabalhava em casa, – 35% passaram recentemente para trabalhar em casa, enquanto outros 15% já o faziam antes da Covid; 37% continuaram a se deslocar para o trabalho e 10% foram recentemente dispensados ou desligados de suas respectivas empresas. A pesquisa foi baseada em duas amostras distintas de dados dos Estados Unidos – uma que coletou 25.000 respostas no início de abril e a segunda, que coletou outras 25.000 respostas no início de maio.

O artigo de Thompson cita a experiência da Accenture, que tem cerca de 500.000 funcionários em mais de 200 cidades em 120 países. Antes da pandemia, não mais do que 10% trabalhavam remotamente em um determinado dia. Mas, em meados de março, quase todos foram convidados a trabalhar em casa. Os funcionários se adaptaram rapidamente, disse o CTO da Accenture. O volume das chamadas de vídeo aumentou seis vezes, enquanto o das chamadas de áudio triplicou. Apesar de ter que mudar das interações face a face para áudio e vídeo, a produtividade geral realmente aumentou conforme indicado por várias métricas.

“É difícil avaliar se o aumento no trabalho remoto vai durar. “A vida doméstica em um confinamento é muito mais difícil do que o normal”, observa Thompson.“

Muitos trabalhadores que vivem sozinhos estão vivenciando o isolamento forçado como uma chatice emocional … Quase todos os pais com quem conversei cruzaram os dedos para que as escolas e creches reabrissem no outono – ponto em que o trabalho remoto pode se tornar uma opção, oposta àquela que foram forçados a suportar no início da Pandemia. Supondo que esse dia chegue, é possível que alguns optem por continuar trabalhando fora do escritório. ”

O trabalho remoto, também conhecido como teletrabalho, existe há décadas, mas decolou em meados da década de 1990 com o crescimento explosivo da Internet. Alguns até previram que a Internet levaria ao declínio das cidades, porque permitiria às pessoas trabalhar, manter contato com amigos e colegas e fazer compras em casa. Por que alguém escolheria morar em uma área metropolitana cara e lotada, se eles poderiam morar em um local mais acessível, menos estressante e potencialmente mais saudável?

“A pesquisa conduzida antes da pandemia descobriu que o trabalho remoto oferece efeitos positivos significativos tanto para o funcionário quanto para o empregador”, disse Thompson. “O que a Accenture descobriu não é, ao que parece, um acaso: a produção geralmente aumenta quando as pessoas trabalham remotamente.” Seu artigo discutiu dois estudos de caso de produtividade separados, um focado no trabalho de casa (WFH) e o segundo no trabalho de qualquer lugar (WFA). A pesquisa sobre trabalho remoto tem lidado amplamente com os programas da WFH, nos quais os funcionários geralmente vivem perto do escritório. Esses programas oferecem flexibilidade temporal aos trabalhadores, incluindo tempos de deslocamento reduzidos e melhor equilíbrio entre vida pessoal e profissional.

Mas, quão eficaz é trabalhar em casa? Os pesquisadores de Stanford abordaram essa questão em um artigo de 2013 com base em um experimento de 9 meses conduzido com a CTrip, – a maior agência de viagens da China, desde então renomeada como trip.com. A CTrip perguntou a quase 1.000 funcionários em seu call center em Xangai se eles estariam interessados ​​em trabalhar em casa quatro dias por semana, com o quinto dia no escritório como de costume. Cerca de metade dos funcionários se interessou, – principalmente aqueles que tinham filhos e deslocamentos longos para o trabalho, – e cerca de 250 qualificados em virtude de terem pelo menos seis meses de mandato, além de acesso à banda larga e um quarto privativo em que pudessem trabalhar em casa . CTrip então realizou um sorteio de loteria, e aqueles com aniversários pares foram selecionados para o experimento, enquanto o restante continuou a trabalhar no escritório como um grupo de controle.

“O trabalho em casa levou a um aumento de desempenho de 13%, dos quais cerca de 9% foi de trabalhar mais minutos por turno (menos pausas e dias de licença médica) e 4% de mais chamadas por minuto (atribuído a um ambiente de trabalho mais silencioso)”, disse o papel. “Os trabalhadores domésticos também relataram maior satisfação no trabalho e menos rotatividade, mas sua taxa de promoção condicionada ao desempenho caiu. Devido ao sucesso do experimento, a CTrip implementou a opção WFH para toda a empresa e permitiu que os funcionários experimentais selecionassem novamente entre a casa ou o escritório. Curiosamente, mais da metade deles trocou, o que levou os ganhos da WFH quase dobrando para 22%. ”

Como trabalhar em qualquer lugar (WFA) se compara a trabalhar em casa (WFH)? Um artigo recente avaliou a diferença de produtividade entre os programas WFH e WFA, com base nas experiências do US Patent and Trademark Office (USPTO). Em 2006, o USPTO introduziu um programa WFH voluntário com um grupo inicial de 500 examinadores de patentes, permitindo que os funcionários qualificados trabalhassem em casa até quatro dias por semana. Então, em 2012, o USPTO lançou um programa piloto WFA, agora permitindo que examinadores de patentes vivam em qualquer lugar. Os funcionários eram elegíveis para o piloto WFA se já estivessem inscritos no WFH, vivessem a mais de 50 milhas da sede do USPTO na Virgínia do Norte e concordassem em renunciar aos seus direitos de serem reembolsados ​​pelas viagens necessárias de volta à sede, que eram limitadas a cinco por ano. No geral, o programa WFA levou a um aumento adicional na produção de trabalho de 4,4% em comparação com o programa WFH de linha de base.

Trabalhar em casa também pode melhorar a forma como os funcionários se sentem em relação ao trabalho, disse Thompson, citando estudos que mostraram uma correlação positiva entre o teletrabalho e a satisfação no trabalho. “As pessoas tendem a valorizar a maior flexibilidade na definição de suas horas de trabalho, o tempo adicional com os membros da família, as distrações reduzidas.”

Além de aumentar a produtividade e a satisfação no trabalho de seus funcionários, outra atração para os empregadores é a redução dos custos imobiliários. O USPTO estima que eles economizaram mais de US $ 38 milhões em espaço para escritórios. Além disso, as empresas têm acesso a um grupo maior de funcionários talentosos que podem não ter recursos para se mudar para cidades caras ou preferir não fazê-lo por motivos familiares ou outros. “E na pandemia, eles podem precisar acomodar funcionários que – mesmo depois que as autoridades de saúde reabrirem seu estado – não querem voltar”, acrescentou Thompson. “Muitos hesitarão com a ideia de pegar um elevador lotado e sem ventilação até um escritório aberto, onde as pessoas ficam amontoadas.”

“A verdade, como ouvi de muitos dos trabalhadores remotos que entrevistei, é que, por mais que nossos escritórios possam ser ineficientes, disseminadores de doenças infecciosas que matam a produtividade, muitas pessoas estão desesperadas para voltar para eles”, escreveu Thompson em conclusão. “Isso porque o trabalho de escritório é mais do que apenas produtividade direta – marcando rapidamente as tarefas pendentes. Também consiste na química e na cultura do local de trabalho que vem da interação dos funcionários o dia todo, de maneiras inesperadas e muitas vezes ineficientes, como as conversas perdidas que ocorrem enquanto as pessoas estão procrastinando ou esbarrando umas nas outras a caminho do almoço. Durante a pandemia, porém, muitos funcionários temem que essa cultura esteja se desgastando ”.

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