O Blockchain está pronto para ser mais útil?

O Blockchain foi criado há cerca de uma década para atuar como o livro razão e totalmente distribuído para a criptomoeda Bitcoin. Quase todo mundo concorda que a arquitetura do Blockchain é verdadeiramente brilhante, construída com base em pesquisas fundamentadas em décadas de estudos em criptografia, dados distribuídos, computação distribuída, teoria dos jogos e outras tecnologias avançadas. Quando surgiu, a blockchain não tinha objetivos mais amplos além do suporte ao Bitcoin. Mas, como foi o caso da Internet e da World Wide Web, a blockchain logo transcendeu seus objetivos originais.

Em 2016, o blockchain passou a fazer parte da lista das dez principais tecnologias emergentes do Fórum Econômico Mundial. O relatório do WEF comparou o blockchain à Internet, observando que

“Assim como a Internet, o blockchain é uma infraestrutura global aberta sobre a qual outras tecnologias e aplicativos podem ser construídos. E, como a Internet, permite que as pessoas ignorem os intermediários tradicionais em suas transações, reduzindo assim ou mesmo eliminando os custos de transação.”

Nesse mesmo ano, a blockchain fez sua primeira aparição nos ciclos de hype do Gartner, onde permaneceu nos últimos três anos. Em 2017, o Gartner observou que

“a blockchain pode parecer que está chegando. No entanto, a maioria das iniciativas ainda está em fase alfa ou beta … A longo prazo, o Gartner acredita que essa tecnologia levará a uma reforma de setores inteiros.”

Em um recente artigo publicado no MIT Technology Review, o editor associado Mike Orcutt resumiu sucintamente o estado atual da blockchain:

“Em 2017, a tecnologia blockchain foi uma revolução que deveria perturbar o sistema financeiro global. Em 2018, se tornou uma decepção. Em 2019, começou a se tornar global … Após a Grande Corrida de Criptografia de Bull de 2017 e a queda monumental de 2018, a tecnologia blockchain não conseguiu tanto destaque em 2019. Mas se tornará mais útil.”

A maioria das tecnologias potencialmente transformadoras passa pelo tipo de ciclos de adoção que Orcutt (metaforicamente) comprimiu em três anos. Houve muito hype em torno da blockchain? Absolutamente. Um pouco desse hype agora se transformou em decepção, – talvez até desilusão -, quando as pessoas percebem que a blockchain ainda está em suas fases iniciais de adoção, e ainda há muito a ser feito para fazer a transição bem-sucedida dos primeiros usuários para os principais mercados. A principal questão é se os especialistas ainda acreditam que, com o tempo, o blockchain tem potencial para se tornar uma tecnologia verdadeiramente transformadora. E, com poucas exceções, a resposta é positiva.

Décadas atrás, o escritor de ficção científica Arthur C. Clarke disse que qualquer tecnologia suficientemente avançada é indistinguível da mágica. Ainda me lembro da sensação de mágica quando a Internet decolou nos principais mercados em meados da década de 90. As pessoas falaram sobre o surgimento de toda uma nova economia da Internet. Cliques e globos oculares agora substituiriam modelos de negócios antiquados com base em receita, lucro e caixa. As cidades declinariam, pois agora as pessoas poderiam viver, trabalhar e fazer compras on-line em pequenas cidades e subúrbios. À medida que o frenesi da pontocom ganhou intensidade, todos os tipos de startups foram lançadas no mercado – algumas bastante inovadoras e outras bastante tolas -, muitas das quais não sobreviveram à queda da pontocom.

Uma nova economia digital baseada na Internet realmente surgiu nas últimas duas décadas, mas, como geralmente é o caso, foram necessários muito mais tempo e investimentos do que o inicialmente previsto, além de grandes inovações adicionais, como smartphones, IoT , Big Data e computação em nuvem. Uma história semelhante pode ser contada sobre a eletricidade, o motor de combustão e agora a inteligência artificial.

E quanto a blockchain? Em seu artigo, Orcutt oferece três razões pelas quais a blockchain está pronta para deixar o hype para trás e fazer a transição para uma era mais útil.

Os teste pilotos e provas de conceito entrarão em produção. Walmart, IBM, bancos e muitos outros, já dão por encerrado seus testes passarão para a fase de uso dos livros contábeis baseados em blockchain para gerenciar sua cadeia de suprimentos de alimentos da fazenda à prateleira (no caso do Walmart) e já anunciou que, para 2020, todos os fornecedores de vegetais verdes folhosos de suas lojas devem inserir informações detalhadas sobre seus alimentos em um banco de dados blockchain, para que possa acompanhar melhor sua enorme rede de distribuição para produtos frescos. Mais de 100 fornecedores agrícolas irão participar.

O rastreamento da fonte de produção é hoje um processo manual e trabalhoso. Em um experimento conduzido pelo Walmart, seus funcionários levaram sete dias para rastrear a origem das mangas fatiadas e localizar a fazenda específica no México onde as frutas foram cultivadas. Com o blockchain, a fonte das mangas pode ser rastreada em segundos. A nova tecnologia ajudará o Walmart a

“identificar as fontes de doenças transmitidas por alimentos muito mais rapidamente do que é possível hoje, o que poderia salvar vidas e também dinheiro. Um recente surto de E. coli que afeta alface romana matou cinco pessoas, de acordo com os Centros de Controle de Doenças, e forçou o Walmart a jogar fora todos os produtos que já estavam em estoque, até localizar a fonte.”

O artigo também menciona que duas plataformas baseadas em blockchain entrariam em produção para apoiar o gerenciamento e a negociação de ativos digitais. A Intercontinental Exchange, empresa controladora da Bolsa de Valores de Nova York, anunciou seus planos de criar uma nova empresa Bakkt, para permitir que consumidores e instituições comprem, vendam, armazenem e gastem ativos digitais com segurança. E, alguns meses depois, a Fidelity anunciou a criação do Fidelity Digital Assets, uma plataforma corporativa de serviço completo para armazenamento, negociação e manutenção de ativos digitais.

Além do gerenciamento de registros distribuídos e ativos digitais, as plataformas blockchain estão sendo projetadas para suportar aplicativos distribuídos com base no conceito de contratos inteligentes, ou seja, programas executados automaticamente quando um conjunto de condições pré-especificadas é atendido. Uma vez acordados e armazenados em uma blockchain, os contratos inteligentes são irreversíveis e destinam-se a garantir digitalmente a execução de um contrato entre duas ou mais partes, reduzindo assim a necessidade de intermediários.

Mas, como Orcutt aponta em outro artigo mais recente,

“antes que os contratos inteligentes possam fazer algo realmente útil, eles precisam de uma maneira confiável de se conectar com os eventos do mundo real”.

Por exemplo, uma apólice de seguro de voo que é paga automaticamente se um o voo é cancelado, é um exemplo de um simples aplicativo de contrato inteligente. No entanto, esse aplicativo automatizado de seguro de voo exige uma fonte confiável de dados de voo; caso contrário, os hackers podem fornecer dados fraudulentos e reivindicar esses pagamentos para si. Esse problema está sendo tratado por empresas como a Chainlink, uma startup que desenvolveu um sistema à prova de violações que alimenta com segurança os dados necessários para contratos inteligentes em uma blockchain.

As aplicações legais são outra área potencialmente importante para contratos inteligentes. Várias empresas, como a Open Law, procuram reduzir os custos e atritos da criação e aplicação de acordos legais vinculativos, incorporando a totalidade ou parte do contrato em um contrato inteligente. Empresas renomadas e startups estão estudando seriamente como incorporar contratos inteligentes e outras tecnologias de blockchain em suas principais práticas legais.

Moedas digitais apoiadas pelo Estado. O Bitcoin começou a vida como uma espécie de projeto tecno-anarquista para capacitar e proteger indivíduos que compartilhavam uma profunda desconfiança de governos e grandes empresas. O objetivo era criar uma moeda universal e um sistema financeiro global alternativo, não sujeito a interferências de governos ou bancos. Alguns de seus mais fortes apoiadores esperavam que, com o tempo, o Bitcoin substituísse as moedas fiduciárias tradicionais e se tornasse a moeda mundial.

Até agora, não foi bem assim. Mas, vários bancos de várias nacionalidades estão analisando seriamente a adoção de algumas das tecnologias pioneiras do Bitcoin e o lançamento de suas próprias moedas digitais. Existem várias razões para essa tendência, incluindo o papel cada vez menor do dinheiro em nossa economia cada vez mais digital; o potencial de reduzir os custos de gerenciamento e substituição de notas físicas; melhor segurança, privacidade e proteção ao consumidor; e a capacidade de alcançar melhor as centenas de milhões em todo o mundo que não têm uma conta bancária ou acesso a serviços financeiros.

Isso é, de muitas maneiras, “o oposto da revolução que os pioneiros das criptomoedas imaginavam; mas as revoluções nem sempre se desenrolam da maneira que os revolucionários tinham em mente.”

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