Novos propósitos para os objetivos das empresas

Em setembro de 1997, a Business Roundtable (BRT), uma associação de CEOs das principais empresas americanas, emitiu uma Declaração sobre Governança Corporativa que tinha o seguinte argumento:

“o dever primordial dos conselhos de administração, dos acionistas da corporação e os interesses de outras partes, são relevantes como um derivado do principal dever para com os acionistas.”

Vinte dois anos depois, o BRT divulgou uma atualização sobre os objetivos de uma corporação, que se difere em muito de seu compromisso anterior, que tinha foco, a primazia dos dos interesses dos acionistas; porém, agora, passaram a enfatizar um novo conceito:

“compromisso com todos os interessados” e “uma economia que serve a todos”.

Essa nova declaração, assinada por quase 200 CEOs, agora coloca os interesses dos acionistas no mesmo nível que os interesses de todos os seus outros acionistas, incluindo clientes, funcionários, fornecedores e comunidades.

A recente declaração do BRT foi recebida com positivismo.

“As empresas têm obrigações para com a sociedade e devem levar em conta os funcionários, clientes e comunidade, para a mesa de negociações”, disse o The Wall Street Journal em seu artigo.

Ainda falando sobre a mudança, a Fortune fez o seguinte comentário:

“o capitalismo, pelo menos o praticado pelas grandes corporações globais, esta sob ataque de todos os lados, e os CEOs estão recebendo a mensagem em voz alta e clara. Parece que o capitalismo está desesperadamente precisando de um fator modificador”.

Porém, há um ponto de discórdia. A resposta do Conselho de Investidores, expressou preocupações com relação a declaração do BRT:

“isso prejudica as noções de responsabilidade gerencial para com os acionistas”.

Dado o transtorno causado a muitos pela crise financeira global de 2008, a pior desde a Grande Depressão, restaurar a confiança nos negócios e nos sistema econômico capitalista deveria ter sido uma das principais prioridades dos líderes corporativos.

Para ajudar a entender por que o BRT levou mais de uma década para afirmar que as empresas têm obrigações com a sociedade, vamos dar uma olhada no contexto econômico e político nos últimos 50 anos.

Como vários artigos apontaram, a noção de que maximizar o valor para o acionista deve ser o objetivo principal dos gerentes corporativos é relativamente recente, uma ideia formulada principalmente por economistas acadêmicos há cerca de cinco décadas, principalmente os associados à Chicago School of Economics.

Em um artigo de 1970, que fala sobre A responsabilidade social dos negócios é aumentar seus lucros, Milton Friedman, economista de Chicago e ganhador do Prêmio Nobel, escreveu:

“Em um sistema de empresa de propriedade privada, um executivo é um funcionário dos proprietários do negócio. Ele tem responsabilidade direta com seus empregadores. Essa responsabilidade é conduzir os negócios de acordo com seus desejos, que geralmente serão ganhar o máximo de dinheiro possível, em conformidade com as regras básicas da sociedade, tanto as incorporadas na lei quanto as incorporadas no costume ético.”

Friedman acreditava que as preocupações dos negócios além de obter lucro – como “promover fins sociais desejáveis” ou “proporcionar emprego, eliminar a discriminação, evitar a poluição e tudo o mais” – equivaliam a “pregar o socialismo puro e não adulterado“.

É importante observar que nas décadas anteriores, às décadas de 1930 a 1970, as empresas, em sua maioria, eram dirigidas pelo seu maior interessado. Era uma época em que os interesses dos negócios e da sociedade estavam estreitamente alinhados, resultando em altos lucros e meios de vida decentes, possibilitando que grandes porções da população, alcançasse um estilo de vida da classe média (EUA) e aspirassem ao que pensamos como ‘O modo de vida americano’. A economia keynesiana, baseada nos conceitos do economista britânico John Maynard Keynes, foi o modelo econômico padrão durante esse período de aproximadamente 50 anos. Era um modelo pragmático e misto de capitalismo, baseado em uma economia predominantemente do setor privado, mas com um papel apropriado para o governo, como o New Deal durante a Grande Depressão e o Sistema de Rodovias da Internet e o GI Bill nos anos pós-Segunda Guerra Mundial.

A economia keynesiana começou a cair em desuso, com a ascensão da Escola de Chicago na década de 1970, cujas opiniões se tornaram altamente influentes nas décadas seguintes, especialmente com o ex-presidente dos EUA Ronald Reagan e o presidente do Federal Reserve Alan Greenspan. Além da primazia do valor para os acionistas, a Escola de Chicago defendia uma confiança quase universal nos mercados e um papel secundário para o governo. Compreensivelmente, sua influência diminuiu consideravelmente após a crise financeira de 2008.

Vamos dar uma olhada na Declaração do BRT sobre os objetivos da corporação, que se baseia em cinco compromissos fundamentais para todas as partes interessadas:

  • Entregando valor aos clientes. Continuaremos a tradição das empresas americanas liderando o caminho para atender ou exceder as expectativas dos clientes.
  • Investindo em nossos funcionários. Uma compensação justa e com benefícios importantes. Também inclui apoiá-los por meio de treinamento e educação que ajudam a desenvolver novas habilidades para um mundo em rápida mudança, promovendo diversidade, inclusão, dignidade e respeito.
  • Lidar de forma justa e ética com nossos fornecedores. Dedicamo-nos a servir como bons parceiros para outras empresas, grandes e pequenas, que nos ajudam a cumprir nossas missões.
  • Apoiar as comunidades em que trabalhamos. Respeitamos as pessoas em nossas comunidades e protegemos o meio ambiente adotando práticas sustentáveis em nossos negócios.
  • Gerar valor a longo prazo para os acionistas, que fornecem o capital que permite às empresas investir, crescer e inovar. Estamos comprometidos com a transparência e o engajamento efetivo com os acionistas.

Tudo isso remonta às raízes do capitalismo de livre mercado e livre comércio, conforme articulado pela primeira vez por Adam Smith, economista e filósofo escocês do século 18, em seus dois principais trabalhos: A riqueza das nações e a Teoria dos sentimentos morais.

Smith acreditava que, em um mercado livre, um indivíduo que busca seus próprios interesses também tendem a promover o bem de sua comunidade como um todo, e que o mercado livre, embora pareça caótico e irrestrito, é realmente orientado a produzir os resultados certos pela mão invisível.

Mas, apesar de acreditar que nossas ações são guiadas pelo interesse próprio, Smith também defendia que nossas ações deveriam ser guiadas pela capacidade humana de ter fortes sentimentos de preocupação por outra pessoa sem levar em consideração os retornos financeiros – não vendo contradição entre essas duas posições.

Concluindo o artigo, fica a menção do ditado de Winston Churchill sobre democracia:

“o capitalismo é a pior forma de sistema econômico, exceto por todos os outros que aparecem de tempos em tempos”.

Mas, como escrevi em outro artigo, o capitalismo de livre mercado e livre comércio está em uma encruzilhada. Uma economia capitalista que funcione bem exige confiança em suas diversas instituições, para que, juntas, elas possam não apenas trabalhar com mais eficiência, mas também contribuir para uma sociedade mais decente. Embora a principal responsabilidade dos líderes de negócios continue sendo a viabilidade e prosperidade de suas próprias empresas e a geração de valor a longo prazo para seus acionistas, eles não podem mais ignorar os interesses de clientes, funcionários, fornecedores e comunidades.

Encerro deixando menção da Business Roundtable (BRT) em sua recente declaração:

“Cada um de nossos stakeholders é essencial … para o sucesso futuro de nossas empresas, comunidades e país”.

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10 thoughts on “Novos propósitos para os objetivos das empresas

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