Fazendo mais com menos recursos

“Finalmente aprendemos a consumir menos recursos do nosso planeta. Já estava na hora”,

Isso foi escrito por Andrew McAfee na Introdução ao seu novo livro: Mais com Menos: A surpreendente história de como aprendemos a prosperar usando menos recursos – e o que acontece a seguir

A História é surpreendente de como Aprendemos a Prosperar Usando Menos Recursos – mas, e agora?

McAfee é co-diretor da Iniciativa do MIT digital e principal pesquisador da MIT Sloan School of Management, além de redator de livros e artigos.

“Durante quase toda a história da humanidade, nossa prosperidade esteve fortemente associada à nossa capacidade de retirar recursos da Terra. Assim, à medida que nos tornamos mais numerosos e prósperos, inevitavelmente consumimos mais minerais, mais combustíveis fósseis, mais terra para as culturas, mais árvores, mais água e assim por diante. Mas isso mudou. Nos últimos anos, vimos surgir um padrão diferente: o padrão do mais com menos”.

O que levou ao surgimento de um novo padrão?

O livro fornece uma resposta provocativa a essa pergunta. As forças mais importantes responsáveis pelo surgimento do novo padrão são o progresso tecnológico e o capitalismo.

Muitos acharão essa conclusão – a tese central do livro – um tanto provocativa e difícil de aceitar, observa o próprio McAfee.

Alguns poderão dizer:

Não baseamos nossa prosperidade na era industrial, cortando florestas, consumindo recursos, matando animais e sujando o ar e a água do nosso planeta?

Temos certeza que sim, mas agora entramos uma nova fase. E fizemos isso sem reduzir radicalmente as trocas entre a prosperidade humana e a saúde do nosso planeta.

“Em vez disso, ficamos muito melhores em fazer o que já estávamos fazendo. Em particular, melhoramos a combinação do progresso tecnológico com o capitalismo para satisfazer os desejos e necessidades humanas.”

A mudança crítica não foi o capitalismo, que continua se espalhando pelo mundo, apesar de vários obstáculos e percalços. O que foi radicalmente transformador, foi a própria natureza do progresso tecnológico.

“Inventamos o computador, a Internet e um conjunto de outras tecnologias digitais que nos permitem desmaterializar nosso consumo: com o tempo, eles nos permitiram consumir cada vez mais, tirando cada vez menos do planeta. Isso aconteceu porque as tecnologias digitais ofereceram a economia de custos resultante da substituição de átomos por bits, e as intensas pressões de custo do capitalismo fizeram as empresas aceitarem essa oferta repetidamente.”

Nesta visão geral, McAfee informa que o livro está organizado em torno de perguntas e respostas a seis perguntas principais sobre a condição humana, o estado da natureza e o relacionamento entre as duas. Vamos comentar brevemente cada uma das perguntas.

Qual é a história da prosperidade humana e nosso relacionamento com o nosso planeta?

A prosperidade humana e o crescimento populacional estão intimamente entrelaçados. É uma história com vários períodos. O primeiro foi um período muito longo de crescimento populacional anual muito lento – bem abaixo de 1% – desde os tempos pré-históricos até o início do século XIX, quando a população estava em torno de um bilhão. Durante a maior parte desse tempo, a grande maioria das pessoas vivia à beira da fome e a população era limitada pelo número de pessoas que a terra poderia sustentar.

Em seguida, veio um período de alto crescimento populacional. As novas tecnologias da Era Industrial levaram ao aumento dos padrões de vida e a grandes melhorias nos cuidados de saúde. Os limites anteriores de crescimento e prosperidade foram significativamente reduzidos. A população mundial atingiu 2 bilhões no final da década de 1920, depois subiu para 4 bilhões em meados da década de 1970 e 6 bilhões em 2000. As taxas de crescimento anual aumentaram particularmente rapidamente no século 20, atingindo um pico de cerca de 2,1% na década de 1960 antes de começar sistematicamente declinar.

No entanto, a Era Industrial foi difícil para o planeta.

“Extraímos cada vez mais recursos dele, deixamos muitas espécies à beira da extinção ou extintos e poluímos muito o ar, a terra e a água. À medida que a população humana continuava aumentando, esses danos continuavam se acumulando, até que muitos começaram a acreditar que nossa espécie era uma grave ameaça ao nosso planeta.”

O que está acontecendo agora?

O terceiro período da população está agora se desenrolando, caracterizado por taxas de crescimento muito mais lentas. Nossa população atual é de cerca de 7,7 bilhões, com uma taxa de crescimento anual de 1,1%. A população global deverá atingir o pico no final deste século. As projeções medianas da Divisão de População da ONU estimam que a população chegará a 9,8 bilhões, com uma taxa de crescimento de 0,5% em 2050, e atingirá o pico em torno de 2100, com aproximadamente 11,2 bilhões, com uma taxa de crescimento de 0,1%.

O padrão de vida per capita, medido pelo PIB, tem aumentado em todo o mundo. Dados do Banco Mundial e de outras fontes mostram que o PIB global aumentou dramaticamente de menos de US $ 500 em 1960 para mais de US $ 11.000 em 2018 em dólares atuais. Mas, embora a prosperidade tenha aumentado constantemente, o consumo de recursos começou a declinar na maioria das economias avançadas, incluindo os EUA.

“O país agora (EUA) geralmente usa menos metal, fertilizante, água, papel e madeira e energia ano após ano, mesmo com o aumento da produção. Esse fenômeno é conhecido como desmaterialização da economia e está nos levando ao que eu chamo de ‘segunda iluminação’ – literal. Os Estados Unidos, agora estão obtendo mais com menos; o país está pós-pico no uso de recursos e outras explorações do meio ambiente. Padrões similares são vistos em outros países ricos.”

Por que as coisas mudaram?

A desmaterialização é principalmente o resultado do progresso tecnológico e do capitalismo. TI, Internet, dispositivos móveis e tecnologias avançadas estão permitindo que as empresas façam mais com menos. Ao mesmo tempo, as pressões competitivas do capitalismo global estão forçando as empresas a adotar essas tecnologias para aumentar as receitas e os lucros, enquanto se tornam mais eficientes e reduzem os custos, ou seja, fazem mais com menos.

“No entanto, o capitalismo e o progresso tecnológico não resolvem todos os nossos problemas ambientais. Eles não lidam bem com a poluição, que é um efeito colateral negativo de muita atividade econômica, e não poupam animais em extinção. Portanto, precisamos de outro par de forças: conscientização pública e governo responsivo … Juntos, capitalismo, progresso tecnológico, conscientização pública e governo responsivo são os quatro cavaleiros do otimismo. Quando todos esses fazem a sua parte, pisamos cada vez mais leve em nosso planeta (fazemos mais com menos).”

Quais são as consequências dessa mudança?

Os chamados quatro cavaleiros estão provocando outras mudanças importantes em todo o mundo – algumas positivas e outras negativas:

  1. Melhorias para o ser humano e a natureza. Nas últimas décadas, o mundo está melhorando silenciosamente, mas incansavelmente, incluindo maior expectativa de vida; pobreza em declínio; redução da mortalidade materna e infantil; melhor acesso ao conhecimento, educação, alimentação, água potável e saneamento.
  2. Aumento da concentração da riqueza. Embora o capitalismo e o progresso tecnológico façamos mais com menos, eles também levaram ao aumento da desigualdade econômica, pois seus benefícios estão indo para menos regiões, empresas e pessoas.
  3. Maior desconexão, ou seja, uma diminuição preocupante em nossas interações e relacionamentos sociais, resultando em maior depressão e polarização política.

O que aguardar do futuro?

“Mais do mesmo. Há todas as razões para acreditar que o capitalismo e o progresso da tecnologia farão com que a desmaterialização se aprofunde e amplie. Em uma década, é provável que os Estados Unidos estejam usando menos recursos do que agora: não importa quanto sua população e economia cresçam nos próximos dez anos”.

O que precisamos fazer de diferente?

Existem duas prioridades urgentes: reduzir as emissões de efeito estufa e reverter as desconexões e declínios no capital social que vemos em tantas comunidades.

“Nosso planeta está ficando mais quente e nós, humanos, estamos mais frios; nenhuma delas é uma tendência saudável. Governos, empresas, filantropos e outras organizações sem fins lucrativos, e famílias e indivíduos, todos têm um papel a desempenhar nessas áreas e, simultaneamente, melhorando nossa prosperidade e nosso planeta.”

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8 thoughts on “Fazendo mais com menos recursos

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